伟德国际平台-高尔夫收藏系列之41: 枪支制造和一体胡桃木球杆

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枪支制造和一体胡桃木球杆

  历史上著名的英国和美国枪支弹药公司,和高尔夫球杆制作都有过一定的渊源,本期和下一期系列报道将介绍两家公司,一家是位于美国康涅狄格州布里奇珀特市的枪支配件公司,另一家是位于英国桑德兰市的标准高尔夫公司。

  自1880年起到20世纪50年代,康州的海滨城市布里奇珀特是美国著名的工业城市,曾经制造生产汽车、枪支弹药,枪支配件和工业设备等等。有趣的是,布里奇珀特枪支设备公司(Bridgeport Gun Implement Co。,简称B.G.I。)从1895到1904年期间,曾经生产和经销高尔夫球杆、球和其他体育器具。公司利用生产高质量枪械部件的技术和设备,在美国高尔夫运动兴起的初期,制造了一批知名的胡桃木高尔夫木杆和铁杆。

“欧洲和美国高尔夫球手使用B.G.I。产品”

  B.G.I。公司在制作和销售高尔夫球杆的同时,从苏格兰进口高尔夫球,在美国销售。公司在下面的广告中说:“B.G.I。 所有高尔夫产品都以高质量著称。请试用B.G.I。高尔夫球,它的性能将使你吃惊。”

B.G.I。 高尔夫球广告

  布里奇珀特枪支配件公司成立与1878年2月,老板是纽约市的枪支弹药制造大亨马塞莱斯·哈特列(Marcellus Hartley, 1827-1902)。哈特列年轻时是一位枪支和武器经销商,1854年和另外两名纽约投资人舒勒(Schuyler)和格拉汉姆(Graham)合伙组成了一家枪支弹药公司,专门从欧洲进口武器,在美国销售。公司设计生产了新式的后膛装弹的步枪,取代了传统老式前膛装弹的步枪。公司后来在布里奇珀特市收购了两家小公司,成立了联邦金属弹夹有限公司(Union Cartridge Co。)。

马塞莱斯·哈特列

  1860年美国内战前夜,北方联邦政府极缺枪支弹药,战争部长得知哈特列及其公司在武器弹药方面的专长和与欧洲的联系,委任哈特利替联邦政府购买武器弹药,并给予他相当于陆军准将的待遇。美国内战中,哈特列及其公司为联邦政府打败南方的邦联政府立了汗马功劳。1888年,哈特列又收购了著名的雷明顿武器公司(Remington Arms Co。)。哈特列于1902年去世。

B.G.I。高尔夫球杆广告

  布里奇珀特枪支配件公司主要生产枪支上膛部件、枪支清洗器具、弹壳去除器、火药称重器等等配件,同时生产猎枪、打猎用具(如鸭哨)、刀具、网球球拍等运动器具。1896年,公司开始进口、生产和销售高尔夫球和球杆。次年,公司雇佣了苏格兰职业高尔夫球手和球杆工匠小威利·邓恩,负责高尔夫球具业务。1898年,小威利的侄子约翰·邓肯·邓恩从叔叔手里接过公司的高尔夫业务。叔侄两人虽然在公司时间不长,但以他们在球杆设计制造方面的专长,为该公司设计生产了颇有特色的高尔夫球杆,包括斜接式、分插式、直插式发球木和球道木、一体式发球木和球道木、落锤锻造生产的铁杆和推杆等等。

约翰·邓肯·邓恩

  邓肯·邓恩任职B.G.I。之后,除了设计制作高尔夫球杆、设计和建造高尔夫球场之外,还撰写了有关高尔夫的基础训练教材,以公司名义出版小册子,宣传高尔夫运动和规则。

1901年邓肯·邓恩编写的高尔夫基础知识和规则

  B.G.I。公司生产的最著名的球杆是一体式木杆,整只发球木或球道木由一块整体木料做成。该球杆由约翰·邓肯·邓恩于1894年在英国申请专利,开始由他叔叔小威利·邓恩制作生产。小威利和哥哥托马斯曾经在英国布恩纳茅斯市生产推广一体式球杆,但没有打开市场。1897年小威利和侄子邓肯·邓恩到美国后,借助B.G.I。公司的先进设备。开始制作和销售一体式球杆,先后制作了一体式发球木和球道木。

馆藏小威利·邓恩一体式发球木

  这只馆藏小威利·邓恩一体式发球木产于1897年前后,杆头背面刻有Willie Dunn,New York 字样。杆头底部镶有橡胶衬垫。该球杆通过美国绿夹克拍卖会于2015年拍得。

1898年B.G.I。 发球木

  上图中的B.G.I。发球木在杆头和杆身上印有B.G.I。 Co。字样和公司站狮的标记,球杆保存良好,杆面上嵌有防磨损牛皮。该球杆在2015年《高尔夫大师》(Golf Digest)网站上售卖,标价2,500美元。

馆藏B.G.I。一体式铜片球道木

  上图为馆藏B.G.I。一体式铜片球道木,木杆长42英寸,杆头底部装有防磨损铜片,背部印有B.G.I。 Co。 字样。杆头面部装有皮制嵌片,防止击打较硬的古塔胶球是对杆面的损坏。凸面球杆成为球手首选木杆之后,由于古塔胶的使用,使很多球杆杆面出现损伤,球杆工匠在损坏的杆面上挖槽,然后钉上一块牛皮进行修复。19世纪末期,一些新球杆在制作的同时,就加上皮垫,以便保护球杆。此一体式球道木于2015年在美国绿夹克拍卖行拍得。

馆藏B.G.I。一体式铜片球道木

  B.G.I。公司于1904年退市之后,邓恩的一体式木杆接着通过美国麻州奇科比市的斯伯丁公司和俄亥俄州戴顿市的麦基高公司(McGregor)销售。虽然一体式木杆做工精细,但具有天生的弱点。第一,其击球能力相比直插式球杆并无任何优越性;第二,虽然号称打不断,但一旦打断后,则无法修复,整只球杆将作废;第三,由于用料和制作的难度都很大,球杆的价格偏高。基于这些原因,一体式木杆的市场需求受到极大的限制,销售总量非常小,存世的球杆也寥寥可数。对于收藏者来说,一体式木杆倒是成为手中颇有价值的藏品。

  邓恩叔侄俩到美国后,发现落锤锻造比起苏格兰的手工锻造不仅成本低,而其工效高。他们在纽约市布鲁克林区的威廉姆斯公司(J.H。 Williams & Co。)定制杆头锻件,借助于B.G.I。公司设备生产了一些胡桃木铁杆。这些铁杆杆面大多为光面,没有任何花纹。由于公司经营时间不长,这些铁杆存世也不多。下图是一只铜杆头推杆,杆头背面印有B.G.I。公司商标。

B.G.I。铜制推杆

  B.G.I。公司的一份早期高尔夫球杆广告,最近在美国高尔夫拍卖行(The Golf Auction)一月份的拍卖中,以接近2,000美元的价格售出。广告标题是:“高尔夫是一种伟大的游戏”。画中一个年轻高尔夫球手,背着装有一套胡桃木高尔夫球杆的球包,面向读者微笑。广告下方写有“B.G.I。高尔夫球杆”和”布里奇珀特枪支配件公司”字样。公司在纽约市设有商店。

B.G.I。高尔夫球杆广告

  在B.G.I。公司关门之前,曾经从英国桑德兰市的标准高尔夫公司(Standard Golf Co。)进口销售该公司制作的铝制杆头胡桃木高尔夫球杆。和B.G.I。一样,标准高尔夫公司的老板也曾经是武器弹药经销商,设计和制作了现代手榴弹。要看详细介绍,且听下回分解。(未完待续)

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